Video | Meet the microbes that could eat your trash

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A cada ano a humanidade produz cerca de 400 milhões de toneladas de plástico, 80% dos quais são descartados como lixo. Desse lixo plástico, apenas um décimo é reciclado. 60% são incinerados ou vão para os aterros sanitários e 30% vazam para o meio ambiente. Felizmente, existem micróbios que podem dar uma mordida nesse problema crescente. Tierney Thys e Christian Sardet exploram o futuro da reciclagem.

Lição de Tierney Thys e Christian Sardet, com direção de Elsa Esteban.

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English TranscriptTradução
At this very moment, almost everything around you is being eaten.Neste exato momento, quase tudo ao seu redor está sendo comido.
Invisible to the naked eye, organisms called microbes swarm every surface.Invisíveis a olho nu, organismos chamados micróbios enxameiam todas as superfícies.
Hordes of bacteria, archaea, and fungi have evolved to produce powerful enzymes that break down tough organic material into digestible nutrients.Hordas de bactérias, arqueias e fungos evoluíram para produzir enzimas poderosas que decompõem o material orgânico resistente em nutrientes digeríveis.
But there's one particularly widespread type of material that almost no microbes can biodegrade: plastics.Mas há um tipo de material particularmente difundido que quase nenhum micróbio consegue biodegradar: o plástico.
To make most plastics, molecules from oil, gas and coal are refined and turned into long, repeating chains called polymers.Para fazer a maioria dos plásticos, moléculas de petróleo, gás e carvão são refinadas e transformadas em longas cadeias repetidas chamadas polímeros.
This process often requires temperatures above 100C, incredibly high pressure, and various chemical modifications.Esse processo geralmente requer temperaturas acima de 100°C, pressão incrivelmente alta e várias modificações químicas.
The resulting man-made polymers are quite different from the polymers found in nature.Os polímeros artificiais resultantes são bem diferentes dos polímeros encontrados na natureza.
And since they've only been around since the 1950s, most microbes haven't had time to evolve enzymes to digest them.E como eles só existem desde a década de 1950, a maioria dos micróbios não teve tempo de desenvolver enzimas para digeri-los.
Making matters even more difficult, breaking most plastics' chemical bonds requires high temperatures comparable to those used to create them and such heat is deadly to most microbes.Para tornar as coisas ainda mais difíceis, quebrar as ligações químicas da maioria dos plásticos requer altas temperaturas comparáveis às usadas para criá-los e esse calor é mortal para a maioria dos micróbios.
This means that most plastics never biologically degrade: they just turn into countless, tiny, indigestible pieces.Isso significa que a maioria dos plásticos nunca se degrada biologicamente: eles apenas se transformam em incontáveis pedaços minúsculos e indigestos.
And pieces from the most common plastics like Polyethylene, Polypropylene, and Polyester-terephthalate have been piling up for decades.E pedaços dos plásticos mais comuns, como polietileno, polipropileno e poliéster-tereftalato, vêm se acumulando há décadas.
Each year humanity produces roughly 400 million more tons of plastic, 80% of which is discarded as trash.A cada ano a humanidade produz cerca de 400 milhões de toneladas a mais de plástico, 80% dos quais são descartados como lixo.
Of that plastic waste, only 10% is recycled.Desse lixo plástico, apenas 10% é reciclado.
60% gets incinerated or goes into the landfills, and 30% leaks out into the environment where it will pollute natural ecosystems for centuries.60% são incinerados ou vão para os aterros sanitários e 30% vazam para o meio ambiente onde poluem os ecossistemas naturais por séculos.
An estimated 10 million tons of plastic waste end up in the ocean each year, mostly in the form of microplastic fragments that pollute the food chain.Estima-se que 10 milhões de toneladas de resíduos plásticos acabem no oceano a cada ano, principalmente na forma de fragmentos de microplásticos que poluem a cadeia alimentar.
Fortunately, there are microbes that may be able to take a bite out of this growing problem.Felizmente, existem micróbios que podem dar uma mordida nesse problema crescente.
In 2016, a team of Japanese researchers sampling sludge at a plastic-bottle recycling plant discovered Ideonella sakaiensis 201-F6.Em 2016, uma equipe de pesquisadores japoneses que coletaram amostras de lodo em uma usina de reciclagem de garrafas plásticas descobriu a Ideonella sakaiensis 201-F6.
This never-before-identified bacterium contained two enzymes capable of slowly breaking down PET polymers at relatively low temperatures.Esta bactéria nunca antes identificada continha duas enzimas capazes de quebrar lentamente os polímeros PET a temperaturas relativamente baixas.
Researchers isolated the genes coding for these plastic-digesting enzymes, allowing other bioengineers to combine and improve the pair -- creating super-enzymes that could break down PET up to 6 times faster.Os pesquisadores isolaram os genes que codificam essas enzimas que digerem o plástico, permitindo que outros bioengenheiros combinassem e melhorassem o par - criando superenzimas que podem quebrar o PET até 6 vezes mais rápido.
Even with this boost, these lab-grown enzymes still took weeks to degrade a thin film of PET, and they operated best at temperatures below 40C.Mesmo com esse aumento, essas enzimas cultivadas em laboratório ainda demoravam semanas para degradar um filme fino de PET e funcionavam melhor em temperaturas abaixo de 40°C.
However, another group of scientists in Japan had been researching bacterial enzymes adapted to high temperature environments like compost piles.No entanto, outro grupo de cientistas no Japão estava pesquisando enzimas bacterianas adaptadas a ambientes de alta temperatura, como pilhas de compostagem.
And within one particularly warm pile of rotting leaves and branches, they found gene sequences for powerful degrading enzymes known as Leaf Branch Compost Cutinases.E dentro de uma pilha particularmente quente de folhas e galhos podres, eles encontraram sequências de genes para poderosas enzimas degradantes conhecidas como Leaf Branch Compost Cutinases.
Using fast-growing microorganisms, other researchers were able to genetically engineer high quantities of these enzymes.Usando microorganismos de crescimento rápido, outros pesquisadores conseguiram produzir através da engenharia genética grandes quantidades dessas enzimas.
They then enhanced and selected special variants of the Cutinases that could degrade PET plastic in environments reaching 70C -- a high temperature that can weaken PET polymers and make them digestible.Eles então aprimoraram e selecionaram variantes especiais das cutinases que podem degradar o plástico PET em ambientes que atingem 70°C - uma alta temperatura que pode enfraquecer os polímeros PET e torná-los digeríveis.
With the help of these and other tiny diehards, the future of PET recycling looks promising.Com a ajuda desses e de outros pequenos obstinados, o futuro da reciclagem de PET parece promissor.
But PET is just one type of plastic.Mas o PET é apenas um tipo de plástico.
We still need ways to biologically degrade all the other types, including abundant PEs and PPs which only begin breaking down at temperatures well above 130C.Ainda precisamos de maneiras de degradar biologicamente todos os outros tipos, incluindo PEs e PPs abundantes que só começam a se decompor em temperaturas bem acima de 130°C.
Researchers don't currently know of any microbes or enzymes tough enough to tolerate such temperatures.Atualmente, os pesquisadores não conhecem nenhum micróbio ou enzima resistente o suficiente para tolerar tais temperaturas.
So for now, the main way we deal with these plastics is through energy-intensive physical and chemical processes.Então, por enquanto, a principal maneira de lidar com esses plásticos é por meio de processos físicos e químicos que consomem muita energia.
Today only a small fraction of plasticwaste can be biologically degraded by microbes.Hoje, apenas uma pequena fração dos resíduos plásticos pode ser biologicamente degradada por micróbios.
Researchers are looking for more heat-tolerant plastivores in the planet's most hostile environments and engineering better plastivorous enzymes in the lab.Os pesquisadores estão procurando plastívoros mais tolerantes ao calor nos ambientes mais hostis do planeta e projetando melhores enzimas plastívoras em laboratório.
But we can't rely solely on these tiny helpers to clean up our enormous mess.Mas não podemos contar apenas com esses pequenos ajudantes para limpar nossa enorme bagunça.
We need to completely rethink our relationship with plastics, make better use of existing plastics, and stopproducing more of the same.Precisamos repensar completamente nossa relação com o plástico, aproveitar melhor os plásticos existentes e parar de produzir mais do mesmo.
And we urgently need to design more environmentally friendly types of polymers that our growing entourage of plastivores can easily break down.E precisamos urgentemente projetar tipos de polímeros mais ecologicamente corretos que nossa crescente comitiva de plastívoros possa quebrar facilmente.

Contagem de palavras

A tabela abaixo exibe as palavras encontradas neste texto, bem como o número de vezes em que aparecem.

Veja também: Para que serve esta tabela?

Freq.PalavraFreq.PalavraFreq.Palavra
24of21and20the
19to11enzymes10that
8in7plastics7plastic
7pet7most7microbes
7is6this6these
6temperatures6polymers6for
6a5we5they
5researchers5more5into
5high5down5at
4with4up4other
4only4have4degrade
4can4c4are
3tiny3them3our
3one3need3make
3growing3from3environments
3chemical3but3breaking
3break3biologically3been
2year2which2waste
2types2type2tough
2tons2there2temperature
2such2still2since
2requires2recycling2powerful
2pollute2plastivores2pieces
2particularly2out2or
2not2never2million
2material2like2lab
2just2heat2had
2found2even2each
2digestible2cutinases2could
2compost2called2better
2be2as2around
2almost2above2able
1you1within1will
1widespread1where1were
1well1weeks1weaken
1ways1way1warm
1very1various1variants
1using1used1use
1urgently1two1turned
1turn1trash1took
1tolerate1tolerant1today
1times1time1through
1those1thin1then
1terephthalate1team1take
1swarm1surface1super
1stopproducing1special1solely
1so1small1sludge
1slowly1sequences1selected
1scientists1sampling1same
1sakaiensis1s1roughly
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1researching1repeating1rely
1relatively1relationship1refined
1recycled1reaching1quite
1quantities1promising1produces
1produce1processes1process
1problem1pressure1pps
1polypropylene1polyethylene1polyester
1plastivorous1plasticwaste1plastics'
1plant1planet's1piling
1piles1pile1physical
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1modifications1microplastic1microorganisms
1mess1means1may
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1japanese1japan1it
1isolated1invisible1intensive
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1identified1humanity1however
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1energy1end1ecosystems
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1abundant

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