Confusing words: many/few e much/little

Crédito da imagem: Brian Suman on Unsplash

© Rubens Queiroz de Almeida

Veremos hoje como usar corretamente as palavras many/few e much/little, que também confundem a cabeça dos brasileiros, pois aqui no Brasil também não fazemos a distinção que, como veremos, é feita na língua inglesa. Não é difícil entender a distinção, e vale muito a pena gastar alguns minutinhos para entender as regras de uso destas palavras.

Many/Few

Many e few  são usados para coisas que você consegue contar, como por exemplo, applescars, etc.:

Exemplos

How many apples did you buy?
Quantas maçãs você comprou?

How many cars do you have in your collection?
Quantos carros você tem na sua coleção?

a few significa não muito, mas suficiente e pode ser usado para substantivos que você pode contar, associado opcionalmente à palavra very para ênfase.

Exemplo

We’ve got a few oranges. We can make some juice.
Nós temos algumas laranjas. Podemos fazer um suco.

Apenas a palavra few, sem o artigo a, significa, muito pouco ou quase nada.

Exemplo

There are very few biscuits in the box. It is almost empty.
Tem muito poucos biscoitos na caixa. Ela está quase vazia.

much/little/a little

Little e much são usados com substantivos incontáveis, ou em outras palavras, coisas que você não pode contar, coisas a respeito das quais você pode indicar a quantidade.

Por exemplo, você não pode dizer um dinheiro ou dois dinheiros. Para estes substantivos você usa little ou much.

Exemplos

How much money have you got?
Quanto dinheiro você tem?

I haven’t got much money
Eu não tenho muito dinheiro

I have got just a little money.
Eu só tenho um pouco de dinheiro.

A expressão a little significa não muito, mas o suficiente.

Exemplo

She’s got a little time. She can go shopping.
Ela tem algum tempo. Ela pode ir fazer compras.

Little significa quase nada ou muito pouco e pode ser usado com a palavra very.

Exemplos

We’ve got (very) little coffee. There’s not enough for all of us.
Nós temos muito pouco café. Não tem o suficiente para todos nós.

Tom has got a little money. He can go to the restaurant.
Tom tem algum dinheiro. Ele pode ir ao restaurante.

Peter has got very little money. He can’t go to the restaurant.
Peter tem muito pouco dinheiro. Ele não pode ir ao restaurante.

Importante, dinheiro é uma denominação genérica para valor, mas temos as moedas nacionais, e estas sim, podemos contar.

Exemplos

I have just a few dollars left.
Eu só tenho alguns dólares que sobraram.

Can I borrow a few dollars? I promise to pay you back tomorrow.
Posso emprestar alguns dólares? Eu prometo te pagar amanhã.

How many dollars do you have?
Quantos dólares você tem?

A littlea bit e little bit são usados também como advérbios, com pouca ou nenhuma diferença em significado. Veja alguns exemplos:

Exemplos

You’re driving too fast. Could you please drive a little (bit) more slowly?
Você está dirigindo muito depressa. Você poderia dirigir um pouco mais devagar?

It was a long journey and I was feeling a bit / a little (bit) tired.
Foi uma viagem longa e eu estava me sentindo um pouco cansada.

One thought on “Confusing words: many/few e much/little

  • 27 de abril de 2021 em 10:23
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    It´s a very interesting way to learn english.
    Thank you very much .

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