Confusing words: look, see, watch

Crédito da Imagem: Marten Newhall on Unsplash

© Rubens Queiroz de Almeida

As palavras lookseewatch possuem algo em comum: exprimem estímulos sensoriais recebidos por nossos olhos e transmitidos ao cérebro ou, em outras palavras, dizem respeito ao que vemos. Então, qual é a diferença?

Vejamos então as definições para estas palavras, segundo o dicionário Merrian Webster Learners’ Dictionary:

  • watch: olhar para alguém ou alguma coisa por um período de tempo, prestando atenção ao que está acontecendo
  • see: notar ou ter consciência de alguém ou alguma coisa por meio de nossos olhos
  • look: direcionamos os nossos olhos em uma direção específica

Estas definições não ajudam muito, não? Mas com os exemplos vai ficar bem mais fácil entender.

Watch

I love watching TV.
Eu adoro assistir TV.

Do you want to play basketball with us? No, I’ll just watch.
Você quer jogar basquete conosco? Não, só vou assistir.

Filmes, jogos, pessoas, atuações, são coisas que podemos assistir (watch).

Can you watch my bag, please? I must go to the restroom.
Você pode vigiar a minha bolsa, por favor? Preciso ir ao banheiro.

After breakfast we go out and watch the men at work.
Depois do café da manhã nós saimos e assistimos os homens trabalharem.

She turned her head to watch him.
Ela virou sua cabeça para olhar para ele.

Look

O verbo look é diferente do verbo watch. O verbo look implica que você direcionou os seus olhos para alguma coisa ou alguém, possivelmente por um período curto de tempo, e não envolve muita reflexão de nossa parte.

Look! A flying pink elephant!
Veja! Um elefante voador cor de rosa!

Neste exemplo fictício, uma pessoa alertou a outra para olhar para o céu para ver um elefante voador cor de rosa.

Look! Up in the sky! It’s a bird! It’s a plane! It’s Superman!
Vejam! Lá no céu! É um pássaro! É um avião! É o Superhomem!

Esta é uma frase famosa da introdução da série Adventures of Superman, exibida entre os anos 1952 e 1958.

Uma outra diferença importante é que o verbo look é frequentemente seguido por uma preposição ou um advérbio:

Don’t look at me!
Não olhe para mim!

Let’s look at that.
Vamos olhar para aquilo.

Don’t look down if you’re afraid of heights.
Não olhe para baixo se você tem medo de altura.

See

O verbo see não requer uma preposição ou um advérbio. Sentenças com o verbo see podem ou não ter um objeto.

I see dead people.
Eu vejo pessoas mortas.

Esta frase é famosa, do filme Sexto Sentido.

Just wait and see.
Apenas aguarde e veja.

I see a man outside.
Eu vejo um homem lá fora.

Resumo

É sempre difícil na língua inglesa atribuir uma tradução exata a uma palavra. Mas de forma geral, apenas como um guia, podemos traduzir estas três palavras da seguinte forma:

  • see – ver
  • watch – assistir
  • look – olhar

De forma mais específica, estas palavras são usadas para descrever as seguintes situações:

  1. Use see se você está falando sobre algo que esteja olhando.
  2. Use look se você tem que olhar na direção de alguma coisa.
  3. Use watch se você precisa prestar atenção no que está vendo, como um show, um jogo, filme, novela, etc.

Expressões Idiomáticas

Os verbos lookwatch e see podem também ser usados em expressões idiomáticas, o que faz com que seu sentido seja, em alguns casos, modificado radicalmente. Não existe uma forma simples de memorizar o uso correto destas palavras no contexto das expressões idiomáticas a não ser através da leitura ou da prática.

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Referências

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