Como funciona a memória

© Rubens Queiroz de Almeida

Entender como funciona a memória é o primeiro passo para podermos acessar e reter conhecimento mais facilmente. Provavelmente, este deveria ser o primeiro tópico a ser ensinado em uma escola. Existem técnicas milenares que permitem elevar o desempenho de nossa memória a patamares supostamente inatingíveis.

No mundo antigo, em que não existiam computadores, smartphones e todos estes dispositivos para onde estamos transferindo a nossa memória, a arte da memorização era amplamente praticada. Cíneas, embaixador de Pirro junto aos romanos, aprendeu em um só dia os nomes dos homens reunidos em assembleia, podendo cumprimentar a todos no dia seguinte por seus respectivos nomes. Temístocles (524 a.C. — 459 a.C.), foi um político e general ateniense. Sabia o nome de todos os 20.000 habitantes de Atenas.

Um dos relatos mais famosos diz respeito ao poeta grego Simônides (556 a.C. — 468 a.C.). Em um banquete oferecido pelo rei Céos, ao qual foi convidado para fazer um poema em sua homenagem, ausentou-se por alguns instantes do palácio, dirigindo-se ao jardim. Neste breve espaço de tempo o palácio desabou matando a todos que nele se encontravam. Os parentes desesperados não conseguiam reconhecer os mortos, porém Simônides recordava-se da roupa que os convidados usavam bem como a sua localização dentro do palácio, e pôde assim identificar a todos.

Estes são apenas alguns exemplos dos feitos prodigiosos que podemos realizar com a nossa memória. Estes feitos não requerem nenhum tipo de inteligência especial, mas apenas o domínio de técnicas de memorização.

O Dr. Piotr Wozniak, da Polônia, é um profundo estudioso da memória e codificou suas descobertas em um programa mundialmente conhecido chamado SuperMemo, uma abreviação de Super Memory. Este programa toma como premissa o fato de que existe um momento ideal para praticar o que aprendemos. Se praticarmos antes da hora, estamos perdendo nosso tempo. Se praticamos tarde demais já teremos esquecido o que aprendemos e precisamos reaprender os conceitos. O momento exato para exercitar um conhecimento é exatamente o momento em que estamos prestes a esquecê-lo.

Este momento varia de pessoa para pessoa, mas o programa SuperMemo é capaz de identificar com precisão a hora certa de praticar um conhecimento e desta forma reforçar o aprendizado.

Uma forma de estudo bastante difundida se baseia no uso de cartões. Na parte da frente do cartão escrevemos uma pergunta e na parte de trás escrevemos a resposta. Para estudar, lemos a pergunta e em seguida respondemos, virando o cartão para ver se acertamos. Caso acertemos, colocamos o cartão em uma pilha, caso erremos, colocamos o cartão em uma pilha diferente. Os cartões cujas perguntas não conseguimos responder são novamente estudados e os cartões são novamente divididos entre aqueles que conhecemos, que vão para a primeira pilha e os que continuamos sem entender continuam na pilha dos cartões que erramos. Continuamos assim até que consigamos responder a todas as perguntas de todos os cartões.

Esta é uma forma simplificada de explicar o funcionamento do programa SuperMemo, mas na realidade ele vai muito além. Você pode programar o número de cartões que estudará diariamente. Para cada uma das perguntas, você avalia a dificuldade encontrada para obter a resposta: errado, bom, fácil. Com base em suas respostas, o programa decide então quando o cartão será apresentado novamente. Quanto mais facilmente conseguirmos responder, mais espaçado será o tempo em que o cartão será apresentado novamente. Se erramos, o cartão pode ser apresentado logo em seguida ou então no dia seguinte. Todas estas métricas são calculadas pelo programa, tomando por base a sua avaliação e também o tempo que você leva para responder.

A curva de esquecimento

O tempo que levamos para esquecer determinada informação segue um padrão: nós nos esquecemos de forma exponencial.

Fonte: https://www.supermemo.com/smcom/images/9-3-1-pt.png

A figura acima, obtida no portal do programa Supermemo, representa uma curva exponencial descendente, a chamada curva do esquecimento. No eixo Y temos a probabilidade de esquecimento, e no eixo X temos os dias. Quanto mais tempo se passa, se nada for feito, maior o esquecimento. Segundo o gráfico, depois de sessenta dias, caso não haja uma revisão, nos esquecemos completamente da informação aprendida. O que o programa SuperMemo faz é nos expor à informação exatamente no momento em que estamos prestes a esquecê-la. Desta forma, em vez de continuar na curva descendente do esquecimento, a informação é reativada em nossas memórias. Sempre que a possibilidade de esquecer uma informação está prestes a ficar abaixo do patamar de 90%, o programa nos traz de volta a informação, reduzindo a probabilidade de esquecimento. Podemos ver também que o intervalo de dias entre os lembretes se amplia, até chegar um ponto em que a informação fica totalmente fixada em nossa memória e não mais a esquecemos.

O programa SuperMemo pode ser usado para memorizar qualquer tipo de informação, mas é particularmente famoso no ensino de idiomas. O algoritmo do programa se baseia em um padrão conhecido de funcionamento de nossa memória e o agendamento da exibição das palavras ocorre no momento em que estão prestes a serem esquecidas

Existem diversos programas com funcionalidades semelhantes e que podem ser instalados gratuitamente, como os softwares Anki, Mnemosyne, memrise, AnyMemo, dentre outros. Além de gratuitos, estes programas podem ser instalados em diversos tipos de dispositivos, como computadores pessoais, tablets e smartphones. Esta facilidade de acesso contribui grandemente para o aprendizado, visto que podemos estudar a qualquer momento, aproveitando as pequenas janelas de tempo que aparecem durante o dia.

Referências

  1. Como se consegue uma memória prodigiosa, Sálvio Aliu, 2ª Edição, 1º Volume, Livraria Progredior, Porto
  2. Want to Remember Everything You’ll Ever Learn? Surrender to This Algorithm, https://www.wired.com/2008/04/ff-wozniak/

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