English Usage | Palavras em inglês que não possuem plural

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Essa é de dar nó na cabeça dos brasileiros. A língua inglesa possui diversas palavras que não possuem plural e, sendo assim, é natural que cometamos erros grotescos ao empregar essas palavras em nosso discurso.

Por exemplo, a palavra research, que se traduz como pesquisa, não possui plural.

Suas pesquisas indicaram a reversão da tendência de queda.
His research indicated the reversal of the downward trend.

Entretanto, no inglês britânico, embora raramente, encontramos esta palavra no plural (researches)

A regra geral é que substantivos que não podem ser contados não possuem forma no plural.

Por exemplo, a palavra furniture (mobília) não possui plural. Mesmo em português não dizemos uma mobíliaduas mobílias, etc., mas um móvel, dois móveis, …

Quando queremos nos referir a um móvel em particular dizemos piece of furniture:

Each piece of furniture in the living room suited the style of the house.
Cada móvel na casa na sala combinava com o estilo da casa.

Substantivos que não podem ser contados (mass nouns), se enquadram em uma das categorias da tabela abaixo:

CategoryExample
Conceitosgallantry, morality, information, aptitude, patience
Atividadeshomework, singing, reading, fishing
Alimentosbread, butter, cheese, fish, milk
Gasesair, helium, hydrogen, nitrogen, oxygen, smoke
Liquidosbeer, coffee, petrol, water, wine
Materiaiscloth, concrete, lumber, wood, metal
Categorias de itensclothing, furniture, luggage, money
Fenômenos naturaisgravity, heat, humidity, rain, snow, sunshine, thunder
Partículasflour, grit, salt, sugar

O grande problema para nós brasileiros é que algumas das palavras que constam da tabela acima, possuem plural em português. A regra geral é que substantivos que não podem ser contados não possuem plural.

Em outras palavras, se usamos o substantivo em um contexto em que ele é usado para identificar algo que não podemos contar, não podemos usar a forma no plural.

Entretanto, se a mesma palavra for usada em um contexto em que possa ser contado, existe a forma no plural.

Por exemplo:

I have a large collection of cheeses.
Eu tenho uma grande coleção de queijos.

I’d like two pieces of cheese.
Gostaria de dois pedaços de queijo.

Importante, a língua inglesa possui regras gerais, que normalmente se aplicam à maioria das situações, porém existem também muitas exceções. A melhor maneira de nos expressarmos corretamente é através de muita leitura e exposição ao idioma.

Quando temos uma grande exposição ao idioma, adquirimos um sentimento do que é certo e o que é errado, aquela sensação de que alguma coisa está errada.

As regras da gramática devem ser estudadas apenas como consulta, para tirar dúvidas, e não para serem memorizadas.

Como disse a grande poliglota Kató Lomb (1909 – 2003), aprendemos a gramática a partir da língua, e não a língua a partir da gramática.

Referências

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